top of page
  • Writer's pictureZion Physical Therapy

What Can I Anticipate After My Bladder Surgery?

Updated: Jun 29, 2023

These simple instructions were designed to help answer common questions about your postoperative recovery as well as guide you back to your previous level of activity.  Check with your physician prior to beginning this program.  

woman wearing a white dress holding her stomach and forehead in pain in the bathroom


It is very important that you avoid anything that will stress or strain your incision.  Every day activities like lifting groceries and toileting can cause problems. They can put undue stress on your bladder repair and potentially weaken it.  Try not to strain (hold your breath and bear 

down) while having a bowel movement and avoid constipation. If you need to cough or sneeze, you should place a pillow or your hands over your lower abdomen and support it as best you can to counteract the intra-abdominal pressure. 


It is recommended that you do not lift anything over 10 pounds in the first 6 weeks after 

surgery. After 6 weeks, you may gradually increase the weight of objects you lift. Never lift anything you feel you cannot easily handle. Technique is important. Do your pelvic brace by contracting your pelvic floor and lower abdominal muscles together as you begin to lift 

heavier objects.  It is extremely important to use proper body mechanics when lifting.  Be 

sure your back is straight and your knees are bent.  When you lift even a light object, keep it close to your center of gravity (near your belly button) and lift with your legs not your back.


Once you get home you should climb stairs only as necessary to get to your bedroom or bathroom. A gentle walking program will gradually build up your endurance and can be initiated for short distances (around the house) in the first week. Remain at low level, gentle walking until your recheck appointment when your doctor can see if you are healed and 

ready for more vigorous activity. Consult with your physician about when it is OK to begin a pelvic floor exercise program.   Pelvic floor muscle exercises, also known as Kegel exercises, help strengthen and support your bladder repair. If you have difficulty learning how to 

contract these muscles you may need extra help to relearn how to use the muscles and to 

start strengthening them. At this time, you should consult your therapist to instruct you in 

proper abdominal muscle training, lifting and postural exercises. This will ensure that the 

correct muscles are functioning. 


It is not recommended that anything be placed in the vagina for 4 to 6 weeks post surgery.  

This includes tampons and douching.  When you resume penetration or intercourse, it may 

be uncomfortable and you may need to use plenty of lubricant.  Go slowly to allow the tissues to stretch gradually.  If pain persists, massaging the scar may help. Discuss any problems with your physician.   


It is common to maintain a more bent or flexed posture after any kind of abdominal surgery. It is important to do some gentle exercises and to stand up straight to avoid poor posture 

becoming a habit.   General posture exercise 

  1. Stand against a wall with your knees slightly bent.  

  2. Place your arms in a “hold up” position or in the shape of a goal post. 

  3. Perform a pelvic brace by contracting your pelvic floor and lower abdominal muscles together. 

  4. In this position slide your hands up toward the ceiling being careful not to let your  arms come away from the wall.  

  5. Repeat this exercise 3-5 times at least 2-3 times a day. 


If you participate in running or jumping sports, avoid returning to those sports until at least 12 weeks after surgery. This may be difficult to do because you feel ready to return to your previous level of exercise, however your bladder may not be as ready as you are. Return gradually doing 30%-50% of what you did prior to surgery. For example, if you ran 3 miles per day before surgery, start out with no more than 1 mile. If you feel any discomfort, pain or pressure in the lower abdomen, ​stop exercising immediately​! If you have any questions about your postoperative recovery, please call your physician or therapist.

Phone: 212-353-8693 • Fax: 347-507-5510 • Office Email:

5 views0 comments

Recent Posts

See All
bottom of page